Lavorare stanca: La fabbrica abbandonata nel Dallol (Dancali
20 12 2018
Nei pressi del Dallol, una zona geologicamente spettacolare della Dancalia etiope (vedi mio album Dallol) l’antico fondo marino cela enormi depositi di potassio. Per questo, pur essendo una della zone climaticamente più inospitali del pianeta, ha attratto l’interesse di avventurieri prima e compagnie minerarie organizzate poi. Il potassio è stato ed ancora è il più universale dei concimi chimici: aumenta il rendimento dei terreni, accresce la resistenza alle malattie delle piante. Ma non solo. Ecco allora spiegata la presenza di un villaggio-fabbrica abbandonato proprio nei pressi del Dallol. La storia della estrazione del potassio dal sottosuolo dancalo inizia più di un secolo fa. Furono due fratelli italiani, Adriano e Tullio Pastor, avventurieri, cercatori di risorse minerarie da sfruttare, arrivati in Dancalia ai primi del ’900, a rendersi conto che sotto il Dallol vi era del potassio. I due fratelli nel 1912, ottennero una concessione mineraria dal Negus d’Etiopia in questa regione estrema del suo regno, ai confini della colonia italiana dell’Eritrea. Ma l’affare era troppo grande per i due fratelli e la concessione passò di mano nel 1917: per sfruttare il potassio della Dancalia arrivò una multinazionale italiana: la Compagnia mineraria coloniale. La Compagnia era controllata dalla Banca Italiana di Sconto, legata a Fiat e Ansaldo, le grandi e nascenti industrie del nord. Erano gli anni della prima guerra mondiale e il potassio, che serve anche a fabbricare munizioni, in quei tempi di conflitto era merce preziosa. La più grande miniera era a Stassfurt in territorio prussiano e quindi nemico. Finito il primo conflitto mondiale, anche il business del potassio dancalo declinò, la Compagnia fu liquidata nel 1929 e la miniera abbandonata a sé stessa. E nel deserto dancalo furono dimenticati, senza salari né cibo, operai e tecnici. A questa vicenda ne seguirono molte altre che videro intrecciarsi gli interessi di nazioni quali gli Stati uniti d’America, il Canada e oggi, la Cina. Interessi destinati oggi a cambiare per sempre il volto e l’economia della Dancalia. Ma di quella prima avventura estrattiva italiana resta ancora oggi il villaggio/fabbrica abbandonato. Passeggiare tra i resti degli edifici, tra i veicoli e i macchinari arrugginiti, gli utensili, cocci di bottiglie rotte, scarpe, batterie di automobili, circondati da un paesaggio desertico e desolato ammalia quasi altrettanto che vagare per la zona naturale del Dallol. Ciò che rimane racconta una quotidianità che riesce facile immaginare e rivivere. Da questo luogo emana potente il fascino del passato che appartiene a tanti luoghi di archeologia industriale. Ancora oggi il vento rovente che scorre sibilando tra i muri pericolanti, gli sfondati ciechi delle finestre, le lamiere arrugginite di veicoli e macchinari sembra voler dar voce e raccontare quelle storie di uomini che qui, in uno dei luoghi più inospitali del pianeta, in questo paesaggio vuoto, bruciato da un sole micidiale e sbiancato da una luce abbacinante, soggetto a temperature al limite della sopportabilità umana hanno lavorato, vissuto. Questo villaggio abbandonato è un luogo di profonda desolazione ma anche di altrettanto potente fascino e poesia. Forse queste poche immagini riusciranno a rendere almeno una pallida idea di tutto ciò.
Lavorare stanca - la via del sale 4: le ultime carovane del
15 12 2018
Siamo in Dancalia (Etiopia) nella piana del sale. Uno dei luoghi climaticamente più inospitali del pianeta con temperature massime che sfiorano i 50°C all'ombra e minime mai sotto i 30. E' il fondo di un antico golfo del Mar Rosso, rimasto isolato e prosciugatosi. La pian è il fondo di questo antico mare ed è interamente ricoperta da uno spesso strato di sale fossile. Gli Afar, pastori seminomadi, scavano a mano il sale che viene poi trasportato a dorso di cammello nella città di Bhere Ale per poi essere trasformato. E' un lavoro micidiale, durissimo. La luce è tremenda, il cielo reso fosco dalla grande calura che non cessa mai. Le carovane del sale sono destinate a breve a sparire, sostituite da camion che, grazie alle nuove strade che cinesi stanno rapidamente costruendo, rimpiazzeranno questa tradizione secolare, per noi così densa di fascino e poesia.
Lavorare stanca - la via del sale 3: le saline del lago Afre
13 12 2018
Siamo in Dancalia, una regione dell'Etiopia, Il Lago Afrera, detto anche Giulietti, in nome di un esploratore italiano che nei primi anni del '900 venne ucciso nei suoi pressi, è un grande bacino di origine vulcanica le cui acque salate, a causa delle elevate temperature, evaporano consentendo una fiorente attività di estrazione del sale. L’area occupata dalla attività estrattiva è molto vasta e offre un sostegno economico a tantissime famiglie. Il sale che si ricava è bianchissimo, puro, adatto per la alimentazione umana. Il lavoro è durissimo per condizioni climatiche estreme dovute alle altissime temperature sia perché il continuo contatto con l'acqua salata provoca danni alla pelle, agli occhi e alle mucose.
L\'ultimo viaggio a Lampedusa
28 08 2014
un campo incolto, dover erbe e fiori sciabordano contro i resti delle barche dei migranti. Un luogo inquietante come tutti i luoghi abbandonati, come tutti i cimiteri di cose o persone, popolato di fantasmi, di storie - per noi - appena immaginate, intraviste.
Lavorare stanca - la via del sale 2
15 03 2013
Qualche decina di chilometri a nord di Dakar, in Senegal, si trova il lago Rosa, così chiamato per la colorazione delle sue acque. Il colore è dato dalla elevata concentrazione di sale dovuta alla scarsa profondità del bacino e alle elevate temperature che producono una intensa evaporazione dell’elemento liquido. Il Lago Rosa divenne famoso in Europa negli scorsi decenni quale sede dell’arrivo della famosa gara motoristica Parigi-Dakar che appunto sulle sponde del lago si concludeva, nei bei tempi andati, quando il terrorismo non ci aveva ancora cambiato la vita. Passata la fama legata alla gara, il lago Rosa resta un luogo interessante. Sulle sue sponde sorgono alcuni villaggi e pochi, modesti ma piacevoli alberghetti e resort, per i pochi turisti che transitano da queste parti. il paesaggio è aspro, semidesertico, caratterizzato dalla presenza di una vegetazione mista di tamerici, ginestre, palme, baobab e arbusti che resistono alla siccità. La brezza della vicinissima costa atlantica solleva spesso nubi di sabbia e rende il cielo fosco, grigio, a dispetto dell’implacabile sole. Gli abitanti dei villaggi che gravitano sulla zona vivono di una modesta agricoltura di sussistenza, da un po’ di allevamento caprino e dal ricavato che la raccolta del sale dal lago fornisce loro.
Lavorare stanca - la via del sale 1
04 03 2013
Nella storia delle civiltà umane il sale ha da sempre rappresentato una della materie fondamentali nelle società umane. La sua importanza deriva sia dalla capacità di conservare cibi (carne e pesce in particolare) sia di essere un alimento basilare nella dieta umana e animale. Molto vi sarebbe da scrivere sulla storia del sale che è poi la storia di commerci, di scambi, di guerre. Ancora oggi in molte zone del mondo - nel continente africano sopratutto - nei villaggi non raggiunti dal progresso, dall\'energia elettrica il sale è elemento primario per conservare cibi e allevare bestiame ma non è comodamente disponibile sugli scaffali del supermercato. Esso va estratto, spesso con grande fatica, o ricavato per evaporazione di acque poco profonde. Lavoro durissimo, che mina la salute. In alcuni viaggi in terra africana ho avuto modo di assitere alla raccolta del sale. Da queste foto è nata l\'idea di creare questo reportage sul duro lavoro che in Etiopia alcuni uomini della tribù borana svolgono per estrarre il sale dal fondo di un lago all\'interno della caldera del vulcano - ormai spento - di El Sod. Un omaggio alla loro fatica, alla loro forza alla loro fierezza.